• 土谷守生

“自由人”竪山さんの力作が届いた!




 14日夜、ひとつの宅急便が届いた。送り主は神奈川県の大磯の隣、二宮に住む竪山雅衛さんからで35年くらい前からの知り合い。事前にメールがきて、「僕の生き様をまとめたThe Graffitiを送るから読んでみて」というものだった。これが大変な力作で、A4版400ページで3部に分かれ、そのうちパート2の1970年代「アメリカ編」が届いた。バックパックをかついで世界各国を放浪したりスキーに行ったり、友人の柏木正義(最初の付き合いは柏木本人とではなく独身時代の奥さんと知り合いだった)がプロ転向してWPSツアーに参戦した時は一緒に車で移動したり、かなり事細かに記されている。その中に、ワールドカップの第1回、第2回で総合優勝したカナダのナンシー・グリーンと知り合いだったことなど大変興味ある内容があった。  竪山さんは、明治大学スキー部(一般部)出身で、年齢は直接聞いたことはないが、多分同じくらいだと思う。卒業後、社会人となるが数年で退社、一念発起してアメリカの大学へ留学、そのままアメリカで就職した。詳細は省くが、勤務した会社がボーリング機器などで知られるAMF社でヘッドスキーも扱っていた。  日本では大沢商会が国内販売代理店で、1980年初頭、カナダのウイスラーでディーラーミーティングが開かれ、スキー雑誌も招待された。そこに竪山さんも会社側のスタッフとして参加、通訳などをしていた。  これはスキーコンプで記事でも取り上げたが、ウイスラーに着いた日に、街の中心部で1軒のロッジがオープンした。それがワールドカップが初開催された1967年、1968年と2年連続して男子のジャン・クロード・キリー(FRA)とともに総合優勝したのがナンシー・グリーンがオーナーのロッジだった。  これはなんとか取材したいと思い大沢商会に通訳をお願いしていて来てもらったのが、竪山さんだった。(通訳してもらったのが竪山さんだったというのは文書を読むまで覚えていなかった)  そのナンシーとのくだりを引用する。  1968年グルノーブルオリンピックの女子大回転で金メダルを獲り、女子ワールドカップ初代総合チャンプでもあった「Nancy Greene」さんが近所に住んでおり、当時小学生だった彼女の双子の子供たちと一緒にスキーをしたこともあった。ナンシーには、それから約10年後の1986年ごろ、当時勤務していたAMF社のカナダ支社がウイスラーで主催した「AMF Head/Tyrolia Dealer Meeting」に出席した際に、日本の「Ski Comp」誌の編集長「Ts」氏が彼女にインタビューしたいとの事で即席通訳として同席し、彼女がオーナーだった「Lodge Nancy Greene」のバーで10年ぶりに再会することができた。その時のインタビュー記事は、数か月後の「Ski Comp」誌に「ナンシー・グリーン」特集として10ページほど(実際は4ページ)掲載された。  マッコ柏木、WPSプロスキーサーキット参戦について。  1970年代から80年代にかけ、アメリカ、カナダで開催されていた「WPSプロスキーサーキット」はすごい人気だった。(中略)  ある年、マッコ(柏木正義)がラスベガスあたりから電話をくれ、アイダホ州Sun Valleyで開催される「Langer Cup」を見に来ないかと誘ってくれた。ちょうど試験後だったので時間が取れ、ポンコツVWに乗りジャガイモ畑が両側に延々と続くハイウェイを約6時間かけて走った。電話で「何か料理できるものを持ってきて欲しい」とのことだったので、お米、醤油、炊飯器、なべ、フライパンとか積んでいった。サンバレーに着いたらマッコは芝工大の大先輩「野戸恒男」氏と一緒にいたので、僕は緊張して固まってしまった。  この後、憧れだった野戸さんのプロフィールやエピソードが長々と綴られている。  思いつくままに、さすらいの人生を全400ページに渡ってパートごとにまとめられており、スキーに関する部分だけでもそうとうなボリューム。思いのままに生きてきたとう点では幸せな人生を送ってきたんだなぁと感じた。  竪山さんに「全部読んでよ」と言われているが果たして何日かかるかわからない。が、行動そのものが大変おもしろいので必ず全部読もうと思う。


写真上から)

①竪山さんがナンシー・グリーンにもらったという彼女の自叙伝 ②ナンシーのロッジを訪れ取材したときの写真。ワールドカップルームというのがあり2個のクリスタルトロフィーなどがディスプレイされてあった。その部屋で1回目のクリスタルトロフィーを持ってもらい撮影した。 ③柏木と野戸さんがアメリカ転戦中、車で移動をサポートした。中央が竪山さん、右が柏木、左は野戸さん

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